Box Three

Setelah membukukan tujuh kemenangan beruntun di semua kompetisi, Liverpool pun menjadi juara. Menikmati Napoli di pekan kelima Liga Champions 2019/2020, putra Jurgen Klopp harus puas dengan hasil imbang 1-1. Hanya dengan satu poin menurut CloverQQ, juara liga paling bergengsi di Eropa itu harus menjalani laga hidup-mati di laga terakhir melawan RB Salzburg (11/12).

The Reds masih bersaing sebagai juara Grup E dengan meraih 10 poin. Namun, jika kalah dari RB Salzburg, mereka mungkin berada di urutan ketiga di grup. Petenis Austria, yang tumbuh bersama striker muda Norwegia Erling Braut Haaland, berada di urutan ketiga di Grup E, dengan tujuh poin dari dua kemenangan dan sekali imbang.

Liverpool mengalahkan Haaland dan kawan-kawan 4-3 pada pertemuan pertama (3/10). Namun, RB Salzburg hanya tertinggal tiga poin dari Klopp. Mereka lebih produktif (16:11) dan selisih gol lebih tinggi dari The Reds (5: 3). Jika Liverpool kalah di minggu keenam Grup E dan Napoli menang melawan KRC Genk, sang juara bertahan akan dikirim ke Liga Europa.

“Napoli selalu menjadi lawan yang tangguh. Semua orang tahu bahwa hari ini kami ingin menyelesaikan babak penyisihan grup Liga Champions [melawan Napoli]. Tapi mereka tim yang bagus. Sudah seperti ini sejak lama.” Saya ingat musim lalu kami harus menang (1-0) melawan Napoli sebelum kami bisa bergerak maju, “kata Klopp.

“Kami tidak terlalu membutuhkan beban dan tekanan pada pertandingan grup terakhir. Namun, itu masih ada,” lanjutnya.

Klopp yakin Mohamed Salah dan rekan satu timnya akan mengerjakan pekerjaan rumah mereka di pesta Grup E. Namun, dia juga sadar bahwa peluru Liverpool akan segera habis. “Masalah utama dalam pertandingan ini adalah cedera Fabinho. Saya tidak tahu apakah cederanya serius atau tidak, yang pasti akan membuatnya jengkel. Ini yang saya pikirkan sekarang, Fabinho dan Brighton (30/11),” jelas Klopp.

Sejak kalender internasional Oktober 2019 berakhir, Liverpool sibuk. James Milner dan rekan satu timnya harus bersaing empat kali dalam 12 hari, termasuk melawan Manchester United (20/10), Tottenham Hotspur (27/10) dan Arsenal (31/10). Karenanya, usai jeda internasional November 2019, Jordan Henderson harus memimpin timnya ke sembilan pertandingan dalam 27 hari (23 November – 19 Desember).

Meski tampaknya masuk akal secara matematis, satu pertandingan setiap tiga hari, jadwalnya mengharuskan The Reds bersaing di perempat final Piala Liga 2019 melawan Aston Villa, sehari sebelum semifinal Piala Dunia Antarklub FIFA di Qatar. “Bagaimana jika Aston Villa bermain di Qatar?” Klopp bercanda ketika ditanya tentang jadwal sibuk Liverpool.

Jadwal yang sulit ini menjadi resiko bagi tim yang mengikuti berbagai kompetisi. Bek Liverpool Andrew Robertson mungkin merasakan hiruk pikuk itu sebagai bentuk pujian untuk The Reds. Ia mengatakan ini adalah bukti bahwa tim yang dibelanya sukses. Namun, kesuksesan ini juga membawa dampak.

“Dengan program ini, situasi kami sebenarnya semakin terpuruk. Ini konsekuensinya. Tapi menurut saya tim kami cukup dalam untuk menghadapi semua pertandingan. Terutama pertandingan penting yang melibatkan masa depan kami,” kata Robertson.

Hasil imbang melawan Napoli (28/11) membagi tim Jurgen Klopp. Mereka mungkin awalnya bisa lebih fokus ke Liga Primer Inggris, kompetisi yang belum pernah diraih trofi oleh The Reds. Hingga pekan ke-13 Liga Inggris 2019/2020, mereka bahkan unggul delapan poin dari rival terdekatnya, Leicester City.

Namun, sebagai gantinya, Klopp mengalami krisis di belakangnya. Trent Alexander-Arnold diperkirakan akan tampil saat bertemu Crystal Palace (23/11). Nathaniel Clyne, kapal pesiar Alexander-Arnold, baru hadir pada tahun 2020. Dejan Lovren baru bisa digunakan sejak akhir Oktober 2019. Sementara itu, Joel Matip masih harus memantau perkembangannya setiap hari.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *